Hl. Franziskus von Paola, Bekenner

Franz v. Paola lebte im 15. Jahrhundert in Italien und Frankreich. Als Reformer im Franziskanerorden wurde er zum Begründer der Paulaner. Er wurde bereits 1519, wenige Jahre nach seinem Tode, heilig gesprochen. Sein Feiertag ist der 2. April.

Lesungen:

Der Heilige auf einem Stich des 18. Jh.Franziskus wurde zu Paola, einer Stadt in Kalabrien, von einfachen Eltern geboren. Nachdem sie lange kinderlos gewesen, erhielten sie ihn von Gott auf ein Gelübde hin durch die Fürbitte des heiligen Franziskus. Schon als Jüngling begab er sich, von Liebe zu Gott entbrannt, in die Einsamkeit und führte dort sechs Jahre lang ein hartes Leben, das er jedoch durch himmlische Betrachtungen versüßte. Der Ruf seiner Tugenden verbreitete sich immer weiter und viele für die Frömmigkeit begeisterte Männer kamen zu ihm. Da verließ er aus Liebe zu seinen Brüdern die Einöde und baute in der Nähe von Paola eine Kirche; dort legte er auch den ersten Grund zu seinem Orden. (4. Lesung)

Er besaß eine wunderbare Redegabe. Sein Leben lang bewahrte er die Junfräulichkeit. Die Demut übte er in so hohem Grade, daß er sich als den geringsten von allen betrachtete und seine Jünger Minimi, d. h. die geringsten genannt wissen wollte. Er trug ein rauhes Gewand, ging barfuß und schlief auf dem Boden. Stauneneswert war seine Abtötung im Essen; zur einmal im Tage, und zwar erst nach Sonnenuntergang, stärkte er sich; außer Wasser und Brot nahm er kaum etwas anderes, auch nichts von dem, was in der Fastenzeit sonst noch erlaubt ist; und er verpflichtete seine Brüder durch ein viertes Gelübde, daß sie diese Lebensweise das ganze Jahr hindurch beibehalten. (5. Lesung)

Gott wollte die Heiligkeit seines Dieners durch viele Wunder bezeugen. Das berühmteste davon ist, wie er einmal, als kein Schiff ihn aufnehmen wollte, seinen Mantel auf das Wasser breitete und mit seinem Begleiter darauf die Meerenge von Sizilien hinüberfuhr. In prophetischem Geiste hat er auch viele zukünftige Dinge vorausgesagt. Vom König Ludwig XI. von Frankreich wurde er gerufen und ehrenvoll aufgenommen. Schließlich ging er im 91. Lebensjahr zu Tours zum Herrn ein im Jahre des Heils 1507. Sein Leichnam blieb elf Tage lang unbestattet, zeigte aber keine Spur von Verwesung, im Gegenteil, er verbreitete noch einen lieblichen Duft. Papst Leo X. nahm ihn in die Zahl der Heiligen auf. (6. Lesung)

Oration:

Gott, der Du die Demütigen erhöhst, Du hast Deinen heiligen Bekenner Franziskus zur Herrlichkeit Deiner Heiligen erhoben; gib uns, wir bitten Dich, daß wir durch seine Verdienste und seine Nachfolge glücklich den Lohn erlangen, den Du den Demütigen verheißen hast; durch unseren Herrn.


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